Mendayung kano sejauh 2.600 mil melintasi Kanada

Mendayung kano sejauh 2.600 mil melintasi Kanada

Sejak saya mulai bermain kano, pada usia 16 tahun, kepala saya dipenuhi dengan jalur mendayung. Perjalanan impian dan daftar ember dengan nama sungai Kanada klasik. Di atas segalanya, saya suka memikirkan rute panjang yang menghubungkan beberapa daerah aliran sungai. Perjalanan kano terbaik selalu melintasi ketinggian daratan.

Semua foto: Penulis

Saya mengembangkan kebiasaan melihat peta seperti orang melihat teka-teki. Tantangannya adalah untuk berpindah dari titik A ke titik B. Untuk melakukan ini, saya memiliki beberapa petunjuk, seperti sungai dan saluran air yang terkenal - kemudian terserah imajinasi saya untuk melakukan sisanya.

Suatu hari saya sedang mengerjakan salah satu teka-teki ini. Saya ingin tahu apakah orang bisa berkano dari pantai Alaska, melintasi wilayah utara Kanada, ke Teluk Hudson. Saya mengumpulkan sungai, menulis email, melihat peta. Hambatan utama pasti adalah perjalanan mendaki Pegunungan Rocky dengan kano. Saya melihat ke beberapa saluran air dan meyakinkan diri saya bahwa itu mungkin. Dalam hitungan jam saya telah menelusuri rute yang membentang dari samudra ke samudra dan melintasi Pegunungan Rocky. Itu adalah rute kano termegah yang pernah saya buat.

Tapi itu adalah mimpi dari mimpi. Saya tidak tahu kapan saya bisa melakukan perjalanan ini, atau apakah saya akan melakukannya. Bahkan mungkin tidak mungkin. Ketika saya memberi tahu teman saya yang terkadang mendayung Winchell Delano tentang rute tersebut, jawabannya adalah kami harus melakukannya. Pikiran untuk benar-benar memulai mimpi besar ini tampak tidak masuk akal. Tapi Winchell mendorongnya menjadi kenyataan. Kami harus merencanakan, merekrut dua teman lagi dan sesama pendayung, mengatur logistik, dan pada 8 Mei 2012, Winchell Delano, Steve Keaveny, Matt Harren, dan saya berangkat dalam ekspedisi 130 hari kami sejauh 2.600 mil.

1

Menaiki Tangga Emas

Ekspedisi kano dimulai tanpa kano. Dua perahu dan peralatan mendayung kami menunggu kami di sisi lain pegunungan, di hulu Sungai Yukon. Untuk mencapai mereka, kami mendaki melalui Chilkoot Pass, mengikuti rute yang sama yang dilalui ribuan penambang emas lebih dari seratus tahun yang lalu. Saat kami mendaki, kami mengapung di atas 25 kaki salju, memanjat lereng bekas longsoran salju, dan menyelinap ke kantor bea cukai Kanada, yang tidak berawak dan terkubur di salju.

2

Danau Narres, hulu Sungai Yukon

Setelah seminggu trekking melalui pegunungan, kami tiba di kano kami, bersemangat untuk mendayung. Tapi ini tidak akan terjadi. Rangkaian danau yang menutupi hulu Yukon tersumbat oleh es yang membusuk, terlalu tebal untuk dipecahkan atau didayung, tetapi terlalu rapuh untuk bisa berdiri. Kami dilengkapi dengan Kokatat Expedition Drysuits, yang memungkinkan kami untuk bergerak di atas es yang tidak stabil dan tetap kering meskipun kami sering menerobos.

3

Menyeret di Danau Marsh

Dalam merencanakan perjalanan, saya tahu kami memiliki jendela kecil untuk menyelesaikan rute. Seperti Marinir, kami harus menjadi yang pertama masuk dan keluar terakhir. Itu berarti memulai terlalu dini dan berakhir terlambat dalam apa yang merupakan pertaruhan melawan badai pertama musim dingin. Sembilan hari dalam perjalanan, kami terbangun di salju setinggi dua belas inci. Ini sangat memperlambat kemajuan kami. Dalam minggu yang akan datang kami mencapai Sungai Yukon, yang bebas dari es dan memiliki arus yang dengan cepat mendorong kami ke tempat tantangan utama ekspedisi menunggu.

4

Naik Pelly

Sejak pertama kali membayangkan rute tersebut, saya tahu bahwa bagian tersulit dari perjalanan ini adalah mendayung ke hulu untuk mendaki Continental Divide. Saya tidak menyadari betapa sulitnya hal ini sampai kami memulai perjalanan kami menyusuri Sungai Pelly. Kami bekerja melawan sungai yang mengalir dengan kecepatan lima mil per jam. Kami terlibat dalam tugas yang absurd, dan berulang kali kami akan menyeberang bolak-balik menyeberangi sungai, mencari bentangan singkat air kendur di tikungan dalam.

5

Banjir Pelly

Saat kami mulai, salju menutupi pegunungan di sekitarnya dengan indah. Sekarang salju itu mencair. Setiap malam saya meletakkan tongkat di saluran air dan pada pagi hari air naik 4-6 inci. Garis pantai menghilang dan hutan ditelan sungai. Tak perlu dikatakan, ini hanya membuat perjalanan lebih sulit.

6

Naik Ross

Setelah 25 hari di Pelly, kami berbelok ke utara di anak sungainya, Sungai Ross. Meskipun Ross memiliki lebih sedikit air, itu jauh lebih curam. Sebagian besar hari dihabiskan di luar perahu, berjalan melalui jeram yang dipenuhi batu dan bermanuver di atas arung jeram.

7

Ross River

Kemajuan melambat. Kami mengandalkan perjalanan setidaknya sepuluh mil sehari, dan ini adalah mil yang diperoleh dengan susah payah. Tapi saat kami melakukan perjalanan lebih dalam ke pegunungan, sungai menjadi lebih curam dan kami berjuang untuk membuat enam atau delapan.

8

Ross River

Saat perjalanan menjadi lebih sulit, cuaca memburuk. Kami pergi tidur di tengah hujan dan bangun di tengah hujan. Suhu turun hingga berada di atas titik beku, dan hawa dingin yang basah menembus tulang kami. Terlebih lagi, kami terjun ke air yang 20 jam sebelumnya membeku di gletser atau padang salju. Perjalanan yang lambat dan dingin membuat kami lelah. Tapi setiap hari kami semakin dekat ke Continental Divide, di mana gravitasi mulai bekerja dengan kami.

9

Rock Gardens, Sungai Nahanni Selatan

10 Juli 2012, adalah salah satu hari terbaik dalam hidup saya. Itu adalah hari ketika kami memotret sejauh tiga mil di atas Divide dan mencapai hulu Sungai Nahanni Selatan. Tidak hanya kami akan menyusuri salah satu sungai paling terkenal dan indah di dunia, tetapi setelah 43 hari perjalanan ke hulu, kami akhirnya akan pergi ke hilir. Nahanni bagian atas, yang digambarkan di sini, adalah 50 mil jeram Kelas II-III yang hampir terus-menerus yang turun dengan rata-rata 30 kaki per mil.

10

Sungai Nahanni Selatan

Setelah tiga hari mengarungi air besar dan adrenalin yang melelahkan, kami mengikuti Nahanni Selatan ke lembah pegunungan yang indah. Sungai ini memang terkenal dan ada di daftar keinginan setiap pendayung. Dibandingkan dengan sungai utara, kota ini ramai dengan pesta rakit dan kano. Seperti yang dikatakan Steve, banyak pujian yang berlebihan telah dicurahkan pada Nahanni, tetapi semua pujian itu tidak menunjukkan betapa luar biasanya sungai itu.

11

Ngarai pertama, Sungai Nahanni Selatan

Setelah Air Terjun Virginia, yang tingginya 300 kaki dua kali tinggi Niagara, Nahanni Selatan mengalir melalui serangkaian ngarai. Bagi kami, sungai itu jauh lebih megah karena perlu waktu 58 hari untuk mencapainya. Nahanni menghidupkan kembali kami. Itu memperbarui perasaan kami mengapa kami berada di sini dan memperkuat tekad kami untuk berhasil menyelesaikan rute tersebut. Saat kami mendayung di Nahanni, saat itu hampir Agustus, dan kami masih memiliki 1.300 mil untuk mendayung.

12

Danau Budak Besar

Kami meninggalkan Nahanni dan pegunungan menuju hutan datar di tengah benua. Lanskap lumpur dan air besar yang tidak memiliki ciri khas. Kami berjalan ke Great Slave Lake, perairan tawar terbesar kesepuluh di dunia. Kami mendayung seluruh jarak timur-barat, lebih dari 300 mil. Gelombang seukuran samudra bisa muncul dalam hitungan menit; bergantian, danau bisa berubah menjadi tenang sepenuhnya dan menetap menjadi ketenangan seperti cermin.

13

Ke tanah tandus

Dari pantai timur Danau Budak Besar, kami menggambarkannya di tanah tandus. Di akhir musim, suhu turun drastis dan kami terus-menerus terancam badai yang bisa bertahan sepanjang musim dingin. 109 hari setelah berangkat, kami memotret ke Sungai Hanbury. Ini adalah ketinggian tanah ketiga dan terakhir di rute tersebut. Hanbury mengalir ke Thelon, dan Thelon ke Chesterfield Inlet di Teluk Hudson. Setelah naik turun, lalu naik turun lagi, akhirnya kami bisa bilang semuanya menurun dari titik ini.

14

Pagi pelangi

Pada minggu kedua bulan September, kami mendayung 200 mil melalui Chesterfield Inlet. Negeri itu cerah, terbungkus warna merah dan kuning musim gugur dan embun beku musim dingin yang akan datang. 100 mil dari teluk kami menemukan pasang setinggi 14 kaki. Kami bangun sebelum matahari terbit dan mendirikan kemah dalam kegelapan. Cuaca bagus dan kami menjalani hari-hari yang panjang, yang setelah 125 hari berjalan kaki berarti tangan yang sakit dan pantat yang selalu sakit. Pada tanggal 14 September 2012, kami mendayung di atas ombak besar yang beriak di lepas teluk dan tiba di kota kecil Chesterfield Inlet. Untuk terakhir kalinya kami keluar dari perahu kami. Perjalanan itu telah berakhir.

15

Anak laki-laki di Sungai Ross

Dari kiri: Steve Keaveny, Matt Harren, Winchell Delano, Pete Marshall


Tonton videonya: BERBURU KODOK BESAR DI DANAU. CARA MENEMUKAN KODOK