“It’s Jihad, man”: Di garis depan Suriah dengan FSA

“It’s Jihad, man”: Di garis depan Suriah dengan FSA

Ini adalah hari yang dingin di bulan Desember di Suriah Utara, dan matahari akan segera mencapai pusat langit. Becker yang berusia sembilan belas tahun dan saya sedang berjalan melalui gang kosong di pasar kuno Kota Tua Aleppo. Aleppo telah diduduki manusia sejak 5000 SM. Itu pernah ditaklukkan oleh Alexander Agung. Kota Tua yang kami lalui dibangun antara abad ke-12 dan ke-15. Itu telah ditaklukkan oleh Mongol dan, dalam sejarah yang lebih baru, Ottoman. Sekarang dan reruntuhannya adalah situs pertempuran blok-demi-blok antara rezim Assad dan Tentara Pembebasan Suriah (FSA). Becker adalah petarung untuk FSA.

Gang tersebut diterangi oleh lubang pecahan peluru di atap metal bergelombang yang menutupinya. Cahaya mengalir masuk, dan bau apak yang pekat memenuhi udara dingin. Di depan kami, kami hanya mendengar dentuman ledakan granat dan derak tembakan senapan mesin sporadis. Dengan tenang, Becker menundukkan kepalanya dan dengan cepat keluar dari gang dan masuk ke sebuah bangunan yang ditinggalkan, salah satu dari sedikit jalur yang disembunyikan dari penembak jitu. “Jalan” seperti itu sering kali menembus tembok tua dan katakombe sisa-sisa bangunan dan menciptakan satu-satunya penghubung antara garis depan. Becker membawa AK-47 yang berayun di punggungnya saat dia berjalan melalui gedung yang gelap. Dia tidak memakai pelindung tubuh, percaya, seperti yang dilakukan banyak pejuang FSA, bahwa melakukan hal itu akan menyangkal hak Allah untuk menentukan waktu dan tempat kematian mereka. Becker telah melakukan perjalanan ini ratusan kali. Itu adalah jalan setapak antara kamar kecil tempat dia tidur di malam hari dan garis depan.

Kami melintasi rumah lain dan kemudian memasuki gang gelap. Batu bata yang menghitam itu terluka oleh ledakan dan api. Di ujung gang, pejuang FSA menyiapkan senjatanya dan tidak melihat saya dan Becker mendekat. Banyak pejuang FSA tampaknya menganggap menjaga pintu belakang sebagai opsional. “Allah ahkbar” Becker berkata dengan lantang, mengingatkan orang-orang akan kehadiran kami. Mereka mengangkat kepala dan tersenyum saat melihatnya. Salah satu pria berlari ke arah kami dan memeluk Becker. Mereka semua sangat senang melihatnya, menepuk punggungnya dan menyambutnya ke depan. Dari sapaan mereka dan tanda-tanda kecil lainnya, terlihat jelas kelompok petarung FSA ini mencintai Becker layaknya saudara. Beberapa bahkan memanggilnya Pangeran mereka. Becker berbicara dengan tenang kepada ketua kelompok tentang apa yang akan mereka lakukan. Setelah percakapan, dia membungkus kepalanya dengan kain merah untuk memberi tahu penembak jitu bahwa dia bersama FSA dan kemudian memberi saya satu untuk melakukan hal yang sama. Mengenakan warna yang salah bisa mematikan.

Orang-orang itu menunggu Becker dan sangat senang dia bergabung dengan mereka hari itu. Sebagai kelompok, mereka mulai melewati puing-puing bangunan terakhir di antara mereka dan garis depan. Becker menepuk punggungku dan kami berangkat menuju kegelapan. Tembakan senapan mesin semakin keras.

Becker meninggalkan sekolah menengah selama tahun terakhirnya untuk bergabung dengan mereka yang memprotes rezim Assad. Saat memprotes dia ditangkap dan disiksa; dia tidak tahu mengapa dia dipilih untuk diambil atau untuk alasan apa dia dibebaskan. Ketika protes berubah menjadi pemberontakan yang kejam, Becker bergabung dengan FSA. Dia sekarang merasa revolusi adalah tanggung jawab pribadinya. Ketika ditanya mengapa, dia tanpa ragu menjelaskan bahwa dia memiliki kewajiban kepada keluarganya dan kewajiban untuk Islam. Kedua tugas tersebut membawanya ke FSA. Seperti kebanyakan pejuang FSA, dia memegang keyakinan agamanya dengan serius dan percaya tidak hanya bahwa dia berjuang untuk Suriah, tetapi untuk Tuhan. Untuk periode singkat di awal hidupnya, Becker tinggal di Rumania. Dia pergi, jelasnya, karena dia melihat wanita di sana sepertinya menyukainya, dan dia kembali ke rumah untuk menghindari melakukan sesuatu yang melawan Islam.

Ketika Becker tidak berada di garis depan atau sedang berpatroli, dia mempelajari Quran atau membersihkan senjatanya. Dia terlihat alami melakukan keduanya. Dia masih merindukan bermain sepak bola.

Sekelompok pejuang keluar dari kegelapan sambil berlari, satu barisan di atas puing-puing bangunan yang hancur dan ke halaman bangunan lain. Tembakan senapan mesin memekakkan telinga dan konstan. Ledakan mengguncang tanah tempat kami semua berdiri. Ada seorang pejuang yang menembak melalui pintu, dan setiap beberapa detik retakan keras dari peluru penembak jitu memecahkan udara. Becker melihat ke arah saya dan bertanya apakah saya baik-baik saja. Tidak, tapi “Yah, aku baik-baik saja” keluar. Dia dan pejuang lainnya berjongkok di tanah dan menyusun strategi. Mereka tahu pasukan Assad ada di gedung berikutnya, tetapi tidak ada cara mudah untuk mengalahkan mereka.

Pria yang menembak melalui pintu mengubah posisi dengan pria di belakangnya, membiarkannya berbelok, dan berdiri di dekat saya. Matanya berkaca-kaca dan telanjang. Tangannya tertutup debu dan abu. Menarik sebungkus rokok dari sakunya, dia mengulurkan satu bungkus rokok padaku sebelum memasukkan yang lain ke dalam mulutnya. Becker melihat ke arahku dan kemudian pintu keluar masuk. Dia perlu membunuh penembak jitu jika mereka ingin mengambil rumah, tapi dia tidak tahu apakah dia bisa. Sebuah tembakan voli meledak dari kedua sisi garis; Pasukan Assad berada beberapa meter, dan FSA berteriak agar mereka bergabung di sisi mereka sambil mengutuk mereka dalam napas yang sama.

Ledakan granat lain yang dekat mengguncang udara, dan Becker serta pria itu berdiri dan menggunakan sepotong kaca untuk melihat ke sekitar sudut pintu. Gangnya jelas tetapi mereka tidak tahu persis seberapa jauh musuh dapat melihatnya. Mereka harus mengambil risiko atau mereka tidak akan pernah merebut gedung berikutnya. Mereka berdua keluar dan saya mengikuti saat para petarung lainnya berhenti dalam penembakan mereka. Debu mengendap di gang dari mana peluru baru saja mengenai, dan Becker berbalik dan meminta saya untuk tetap di tempat saya sejenak dan kemudian melanjutkan ke ujung gang dengan pejuang lain, senjata diangkat. Saya berjongkok di dinding gang, dan petarung ketiga datang untuk menjaga punggung saya. Becker mencapai ujung gang perlahan-lahan dan membidik ke bawah scope beberapa saat sebelum menembak. Retakan senapan yang keras memecah keheningan sesaat, dan kemudian dia menunduk saat beberapa tembakan masuk dilakukan secara voli. Dia bangkit lagi dan menembakkan beberapa peluru lagi. Seorang pejuang datang melalui pintu yang baru saja kami lewati dengan PK Rusia dan mulai meledakkannya ke gedung yang berdekatan. Saat debu dan abu mulai mencekik gang itu sekali lagi, Becker kembali ke sisi saya dan kami mundur kembali melalui halaman dan ke dalam kegelapan dan keamanan sementara gedung-gedung.

Jauh dari garis depan, saya bertanya kepada Becker tentang Suriah. Dia berbicara tentang bagaimana saudara Sunni-nya, mayoritas di Suriah, telah lama dianiaya di bawah rezim Assad. Dengan keseriusan yang tenang dia menjelaskan bagaimana Sunni dibantai oleh tentara rezim dan Alawit, sekte minoritas tempat Assad berada.

Becker, seperti banyak pejuang FSA lainnya, percaya bahwa membunuh Sunni Assad berarti menyerang Islam itu sendiri. Keyakinan inilah yang membawa Becker ke Aleppo. Dia berjuang untuk Islam, melawan penganiayaan terhadap orang-orang Islam, oleh (meskipun dia akan membantahnya) orang Islam lainnya. Itu sebabnya mantan bintang sepak bola berusia 19 tahun dari pinggiran kota Aleppo ini membawa senapan mesin.

Pada malam hari di bawah kerlap-kerlip penerangan bertenaga generator di sebuah ruangan beton kecil, Becker mencoba menjelaskan apa yang dia lihat dan alami, sambil melakukan yang terbaik untuk mengabaikan peluru mortir yang menabrak ruangan secara acak seperti yang kita duduki. Becker terus mengatakan kami terlalu dekat dengan pasukan Assad untuk mereka gunakan mortir pada kami. Beberapa bulan sebelumnya, banyak teman terdekatnya tewas dalam perang. Tanpa air mata, dia berbicara tentang sahabatnya dari sekolah menengah yang bergabung bertengkar dengannya dan ditembak mati beberapa waktu yang lalu oleh penembak jitu rezim di Aleppo. Dia mengeluarkan ponsel dari sakunya dan menunjukkan foto mayat pemuda itu, jasadnya yang telah disiapkan penguburannya, matanya tertutup, wajahnya adalah jubah kematian yang putih kebiruan.

Sebelum perang, kehidupan Becker terdengar seperti kehidupan kebanyakan remaja. Sekarang, dia dikelilingi oleh perkelahian, kekurangan, dan kematian setiap hari. Melalui pembicaraan kami, terlihat bahwa dia jarang memikirkan masa depan. Dia adalah seorang fatalis; dia berpikir tentang kemenangan dan Islam. Dia pasti, untuk melakukan apa yang dia lakukan. Dia tahu dia sedang berperang dalam militer yang maju dengan semua perlengkapan perang modern. Pasukannya terdiri dari suku-suku tua, fanatik modern, dan mahasiswa.

Becker juga tahu bahwa revolusinya memiliki front yang lemah bersatu. Tentara sipil seperti dirinya melakukan apa yang mereka bisa, sementara pertempuran paling putus asa dan berbahaya sering dilakukan oleh garis keras front Islam Al-Nusra, yang baru-baru ini dicap sebagai organisasi teroris oleh pemerintah Amerika Serikat. Meskipun masyarakat Suriah runtuh secara perlahan dan berita harian tentang pembantaian sipil, Becker masih berharap untuk perdamaian. Dia bermimpi tentang sebuah negara yang diperintah oleh Islam tetapi gratis untuk semua orang, Muslim dan Kristen, Alawit dan Sunni. Tempat seperti itu masih jauh dan dia tahu itu. “Insya Allah,” katanya. Insya'Allah.

Malam itu, kami berbicara tentang Amerika. Ketika saya pertama kali bertemu Becker, saya mengatakan kepadanya bahwa saya berasal dari Chicago dan dia, mendengarkan tank dan mortir meledak di kejauhan, bertanya kepada saya dengan suara prihatin, “Bukankah sangat berbahaya di sana?” Becker mengkhawatirkan saya dan ingin saya menjadi seorang Muslim.

Saya bertanya kepadanya bagaimana perasaan orang tuanya tentang dia berjuang untuk FSA. Awalnya, kata dia, mereka menentang. Ketika dia menjelaskan apa yang dia perjuangkan, mereka datang. Saya bertanya mengapa. Dia menghabiskan waktu sejenak untuk berpikir, mencoba menyampaikan kepada saya apa yang dia jelaskan kepada orang tuanya. Dia berhenti kemudian, mencoba menerjemahkannya menjadi sesuatu yang akan dimengerti oleh orang Amerika. Dia hanya tersenyum dan berkata, "Ini Jihad, Bung."

1

Tujuan

Becker mengarahkan senjatanya ke posisi musuh di Kota Tua Aleppo.

2

Doa

Zackaria, Becker, dan Saed (kanan ke kiri) milisi Tentara Pembebasan Suriah Abu Bakrstand untuk salat Isya di tempat tinggal mereka di Kota Tua Aleppo.

3

Teman-teman lama

Becker menyapa seorang teman lama selama detail jaga di Kota Tua Aleppo.

4

Luka

Becker membersihkan luka Muhammad, yang dijuluki The Hammer, setelah dia mengambil pecahan peluru selama pertempuran singkat dengan pasukan rezim Assad.

5

Puing

Becker memanjat melalui puing-puing bangunan untuk menghindari tembakan penembak jitu di jalanan Aleppo.

6

Mempersiapkan

Becker menyiapkan jarum suntik untuk seorang teman yang terluka setelah bentrokan dengan pejuang rezim Suriah di sebuah masjid di Aleppo.

7

Penampungan

Becker berdiri di tempat tinggal kecil milisinya di dekat garis depan pertempuran untuk Kota Tua. Kanan ke kiri: Becker, Muhammed, Doctor, Saed, dan Zackaria.

8

Para pejuang

Becker dan beberapa petarung FSA lainnya.

9

Istirahat

Saed, Makmood, dan Becker bercanda dengan helm saya saat istirahat dari patroli di tengah hari.

10

Menguji

Becker menguji jangkauan senjata baru.

11

Menunggu

Becker menunggu izin untuk menyeberangi salah satu dari banyak gang penembak jitu di Kota Tua Aleppo.

12

Jalan-jalan singkat

Becker berjalan ke garis depan pertarungan untuk Aleppo.

13

Habis

Becker mengambil waktu sejenak untuk beristirahat setelah bentrokan singkat dengan pasukan rezim yang mengendalikan blok yang berdekatan.

14

Merokok dan tersenyum

Becker dan teman dekatnya, Dokter, istirahat selama patroli di sekitar Aleppo. Meskipun mayoritas FSA merokok berat, Becker jarang melakukannya. Saat menjelaskan kebiasaan merokoknya, dia meluangkan waktu sejenak untuk mencari kata "hirup" dan mengatakan setiap kali dia merokok dia tidak menghirup.

15

Kebiasaan lama

Saat jet terbang di atas kepala, Becker menyulap sepak bola dengan beberapa anak. Meskipun sebagian besar penduduk Aleppo telah melarikan diri dari pertempuran, masih ada banyak penduduk sipil yang tersisa, entah tidak mau atau tidak dapat pergi. Sebelum perang, Becker adalah pemain sepak bola bintang, olahraga yang sangat dirindukannya.

16

Jihad

Becker membaca ayat Alquran yang berbicara tentang Jihad setelah menemukan teks agama di masjid yang hancur. Saya mengambil bidikan ini yang awalnya tidak diatur, tetapi segera setelah dia memperhatikan, dia meminta saya mengambilnya lagi dan mengizinkannya untuk mengubah halaman ke yang ini. Dia kemudian kecewa ketika saya mentransfer semua foto digital saya ke komputernya bahwa film ini tidak ada di antara mereka.


Tonton videonya: Diserang Rezim Assad! Turki Tambah Pasukan Militer di Perbatasan Suriah