Jurnalis Adam Skolnick tentang penulisan perjalanan dan hak asasi manusia di Myanmar

Jurnalis Adam Skolnick tentang penulisan perjalanan dan hak asasi manusia di Myanmar

Saya bertemu Adam Skolnick pada tahun 2006 di sebuah speedboat di Laut Andaman di lepas pantai Thailand.

KAMI KEDUA MENULIS tentang Gipsi Laut Moken, sekelompok orang pelaut romantis yang berjuang dengan semua yang datang dari luar: Cheetos, AIDS, ramen kemasan, Coke, prasangka, obesitas.

Adam telah menulis atau ikut menulis 16 buku panduan Lonely Planet, dan dia baru-baru ini menerbitkan artikel tentang Free Burma Rangers - The Jesus-Kissed, War-Fringed, Love-Swirled Rangers - di Majalah Luar. Membaca karyanya membuat saya berpikir tentang bulan yang saya habiskan di Myanmar pada tahun 2006 dan kunjungan bersejarah Obama ke negara itu bulan ini. Saya bertanya-tanya apa yang berubah dan apa yang tidak, jadi saya berbicara dengan Adam tentang laporannya tentang situasi hak asasi manusia di sana.

AD: Pertama ada kontroversi nama Burma / Myanmar, salah satu dari banyak perdebatan yang melibatkan negara. Saya berada di sana pada tahun 2006, dan saya tidak pernah menerima kritik seperti itu karena mengunjungi suatu negara. Wisatawan di tempat lain akan berkata, "Saya tidak percaya Anda mendukung kediktatoran" atau "Saya tidak akan pernah pergi ke negara yang melanggar hak asasi warganya." Saya tidak berhasil membuat mereka mengerti bahwa menjadi sukarelawan di sekolah di Yangon, mengendarai sepeda melalui Bagan, dan makan kari kepala ikan dengan penduduk setempat menciptakan jenis hubungan pribadi yang saya yakini sebagai bagian dari pengobaran perubahan dan hak asasi manusia.

Apakah orang-orang memberi Anda neraka karena pergi ke sana?

SEBAGAI: Nah, untuk cerita ini saya menyelinap secara ilegal melintasi perbatasan Thailand dan memasuki bagian Burma yang terlarang bagi turis untuk mendokumentasikan pelanggaran tersebut. Saya melakukan hal yang sama untuk tahun 2008 saya Kesehatan Pria cerita. Tapi saya juga telah mengunjungi Burma dengan baik, tahu persis apa yang Anda bicarakan, dan secara pribadi tidak ada masalah dengan pelancong yang mengalami tempat itu. Dan saya tidak pernah. Itu luar biasa dan harus dialami.

Saya pikir satu hal yang baik tentang antipeluru itu berarti ada banyak kesadaran di dunia. Di sisi lain, Anda cukup terinformasi dan berada di lingkaran akademis, sehingga Anda akan berada di sekitar orang yang lebih terinformasi dan mengetahui hal-hal ini. Saya tidak berpikir Anda akan menghadapi tingkat reaksi yang sama di dunia yang lebih luas.

Ketika saya pertama kali mengunjungi Burma pada tahun 2005, saya diundang dalam jumpa pers oleh sebuah perusahaan perjalanan petualangan, dan saya tidak pernah mempertanyakan undangan tersebut. Saya tidak merasakan hal yang sama seperti yang dirasakan beberapa orang ini, bahwa Anda tidak boleh pergi ke tempat-tempat ini. Kadang-kadang itu menakutkan. Kami diikuti pada satu titik di Pagoda Shwedagon. Di sana, lebih banyak waktu yang tidak dapat dipercaya, internet sangat disensor, polisi rahasia ada di mana-mana, dan masih ada sikap 'Jangan Pergi ke Sana' yang penuh semangat di antara para progresif yang terinformasi, karena Aung San Suu Kyi menganjurkan boikot perjalanan . Bagi saya, itu membuatnya lebih menarik untuk berada di sana.

Sanksi adalah masalah yang bisa diperdebatkan, dan itu adalah sanksi perjalanan. Menurut saya sanksi tidak selalu berhasil. Saya tidak melihat mereka bekerja di Iran. Saya rasa mereka tidak pernah bekerja di Myanmar. Itu bukanlah alasan reformasi ini terjadi. Itu bukan karena sanksi. Saya tidak terlalu percaya pada aspek sanksi. Namun, saya juga belum terlalu percaya pada reformasi ini. Ada banyak hal tentang mereka yang belum ditentukan. Militer masih mengendalikan pemerintah. Masih ada hak veto militer yang ditulis ke dalam konstitusi yang dibuat oleh junta yang meniru konvensi konstitusional. Mereka tidak mengizinkan suara-suara yang berbeda pendapat, seperti Suu Kyi dan Liga Nasional untuk Demokrasi (NLD) mempengaruhinya. Dan pasukan pemerintah masih berperang di provinsi-provinsi etnis.

Sekarang, ada beberapa hal yang telah terjadi yang cukup baik - transparansi di media, pembebasan banyak tahanan politik, Suu Kyi di parlemen - semuanya itu positif. Tetapi masih banyak langkah besar yang harus diambil, dan itu belum selesai. Agak menarik melihat pemerintahan Obama menerima reformasi ini dengan begitu cepat. Rasanya seperti perebutan uang.

China sudah mendapatkan segalanya.

Ya, mereka sudah lama ada di sana, dan ini menarik bahwa ini terjadi sekarang. Saya tidak tahu persis mengapa itu terjadi. Anda tidak akan pernah tahu. Pada titik tertentu, orang-orang ini menghasilkan cukup uang dan mereka pergi begitu saja. Diktator ini tidak perlu berdiam diri. Mereka menghasilkan uang. Mereka mengambil uang mereka. Mungkin Thein Sein punya motivasi yang bagus. Itu mungkin, tetapi dia adalah seorang jenderal di junta selama bertahun-tahun, dan itu belum selesai. Itulah poin yang dibuat oleh pemimpin Free Burma Rangers: Sampai ada kebebasan dan otonomi di provinsi etnis dan semacam republik di mana ada penentuan nasib sendiri sepenuhnya tanpa keterlibatan militer, Anda tidak benar-benar memiliki demokrasi, jadi Anda tidak tahu apa yang Anda miliki.

Apa yang Anda amati dalam proses perdamaian selama Anda berada di sana?

Ketika saya di sana, yang menarik adalah mereka mulai membicarakan proses perdamaian yang akhirnya berkembang dan benar-benar terjadi. Gencatan senjata itu sebenarnya hanyalah gencatan senjata. Ini bukan gencatan senjata. Ada hal-hal tambahan yang harus terjadi agar Karen berada dalam gencatan senjata dengan pemerintah Myanmar. Hal yang sama berlaku untuk negara bagian Shan. Di negara bagian Shan masih ada contoh pertempuran sporadis, dan di negara bagian Karen masih ada penumpukan militer, dan di negara bagian Kachin masih ada perang habis-habisan. Hal yang perlu diingat adalah bahwa sampai ada gencatan senjata dengan semua kelompok etnis, dan sebuah republik di mana mereka memiliki otonomi dan penentuan nasib sendiri di dalam negara bagian mereka, kecil kemungkinannya akan ada perdamaian yang diperpanjang dan demokrasi sejati.

Apa yang terjadi sekarang hanyalah perebutan uang bisnis untuk memperluas pengaruh kita dan untuk bersaing di halaman belakang China, dan ketika Anda membaca tentang pertemuan presiden progresif dengan Thein Sein, mudah untuk melupakan bahwa negara ini masih belum bebas. Kita harus ingat itu. Tapi bukan berarti jangan kesana.

Cukup banyak orang yang merasa ngeri dengan pekerjaan Free Burma Rangers, baik karena pendirinya adalah orang Kristen dan terlibat dalam dakwah dan karena dijalankan oleh uang dan kepemimpinan asing. Apa pengalaman Anda saat tinggal bersama mereka?

Pemimpin akan menyebut dirinya hanya seorang Kristen, tetapi dia adalah seorang Kristen evangelis. Dia membaptis orang di sungai dan sebagainya. Dia tidak melakukan dakwah dalam arti bahwa di kampnya yang dimaksud adalah menjadi Penjaga Hutan. Ini bukan tentang menjadi seorang Kristen. Dia memiliki penganut Buddha, Muslim, animisme, dan saya pernah bertemu dengan mereka, dan tidak ada dari mereka yang peduli dengan agamanya.

Tapi Anda tahu bagaimana rasanya di negara-negara ini. Seperti di Indonesia, di mana agama Anda tercetak di SIM, atau Myanmar - kebanyakan orang sangat mencintai agama, jadi bagi mereka itu bukan masalah besar. Bagi mereka, agama adalah hal yang sangat penting. Ada beberapa Rangers yang skeptis terhadapnya, tetapi jumlahnya sangat sedikit. Sebagian besar berkata, "Ya, ini adalah agama. Siapa peduli? Orang ini berjuang untuk kita dan bersama kita. ” Jadi itu tidak mengganggu mereka sama sekali, bahkan ketika dia membawa Yesus. Dia memang sering berdoa dalam perhimpunan, tetapi dia tidak mencoba merekrut orang Kristen secara aktif. Jika seorang Penjaga Hutan mendatanginya dan berkata, "Saya ingin menjadi Kristen" atau "Maukah Anda membaptis saya?" maka dia akan melakukannya. Begitulah cara kerjanya. Saya telah berada di dekatnya dua kali di kamp yang berbeda, dan saya belum pernah melihat dia melakukan dakwah.

Dari mana Free Burma Rangers mendapatkan dana?

Apa yang akan dia katakan adalah bahwa uang itu berasal dari orang yang menyumbang secara spontan, bahwa dia tidak menggalang dana. Tetapi kenyataannya adalah bahwa dia pergi dan berbicara di gereja-gereja di Amerika, dan dia mengumpulkan uang dengan cara itu. Mereka juga mendapatkan uang yayasan. Program medis mereka cukup baik. Mereka mendapat sedikit bantuan pemerintah internasional. Mereka mendapat bantuan dari organisasi besar bernama Mitra, yang merupakan organisasi bantuan Kristen besar.

Apakah ada kemajuan yang dibicarakan oleh Free Burma Rangers sehubungan dengan apa yang telah mereka lakukan?

Free Burma Rangers benar-benar satu-satunya organisasi bantuan yang membawa perawatan kesehatan dan pendidikan ke garis depan konflik ini. Mereka secara aktif bekerja dengan pemberontak untuk mengevakuasi penduduk desa dan memberikan perawatan kesehatan kepada keluarga yang sedang dalam pelarian. Selain itu, Human Rights Watch dan banyak LSM serta pemerintah lainnya mendapatkan banyak data tentang konflik dan pelanggaran HAM dari Free Burma Rangers. Mereka tidak melacak pelanggaran hak asasi manusia dari pihak pemberontak, tetapi jika Anda mencari bukti dan data yang dapat diandalkan tentang pelanggaran hak asasi manusia dari pihak pemerintah, yang merupakan bagian terbesar dari pelanggaran ini, mereka adalah yang terbaik. Tidak ada yang melakukannya lebih baik dari mereka, dan mereka memposting laporan mereka di situs web mereka.

Sekarang Obama telah pergi ke Myanmar, ada banyak perdebatan tentang apakah dia harus melakukannya atau tidak.

Apa yang mereka katakan tentang dia adalah bahwa dia seharusnya tidak pergi ke sana karena dia melegitimasi pemerintahan yang tidak benar-benar sah. Dalam pengertian itu saya setuju. Agak terlalu dini baginya untuk pergi ke sana. Sekretaris Sate baru saja di sana. Clinton ada di sana pada Desember tahun lalu. Clinton harus pergi lagi. Kami tidak membutuhkannya di sana. Saya pikir satu-satunya alasan dia pergi adalah untuk bersaing dalam hal China ini. Ada bahaya melegitimasi pemerintahan yang belum sah.

    Skolnick saat ini sedang mengerjakan proyek untuk Lonely Planet. Anda dapat mengikuti perkembangannya di adamskolnick.com dan di Twitter @adamskolnick.

Tonton videonya: Aktor Terdepan Perlindungan, Pemda Harus Paham Bisnis dan Hak Asasi Manusia