Wawancara dengan Steve Duncan, Urban Explorer

Wawancara dengan Steve Duncan, Urban Explorer

Semua foto milik Steve Duncan. Seluruh hak cipta.

Olivia Dwyer berbicara dengan Duncan tentang mengapa dia suka berkeliling di selokan dan saran apa yang dia miliki untuk calon penjelajah perkotaan.

[Catatan editor: Pastikan untuk memeriksa Esai Foto: Menjelajahi Selokan, Terowongan Utilitas, dan Katakombe di Seluruh Dunia, yang diterbitkan kemarin di Trips.]

Steve Duncan telah menjadi penjelajah perkotaan selama lebih dari satu dekade, pertama kali menjelajahi bawah tanah sebagai mahasiswa di Universitas Columbia di New York City. Sejak itu, ia telah memasuki dunia bawah tanah di seluruh Amerika Serikat dan Eropa, termasuk tambang batu kapur di bawah Odessa di Ukraina dan gua-gua yang digunakan untuk menyimpan bir di pabrik bir di St. Paul, Minnesota.

Pada tahun 2004 dan 2005, Duncan menjadi pembawa acara dalam acara Discovery Channel Urban Explorers, dan dia telah muncul di History Channel sebagai pakar di bidang underground Kota New York. Baru-baru ini, ekspedisinya - dan fotografinya - mendapat perhatian setelah ekspedisi selama seminggu ke bawah tanah Manhattan bersama Erling Kagge, seorang penjelajah kutub Norwegia.

Namun dia menyimpan semuanya dalam perspektif, dengan mengatakan, "Saya pikir 'penjelajah kota' adalah cara untuk mengatakan bahwa saya adalah seorang penjelajah - tetapi bukan penjelajah sejati, jadi jangan harap saya berjalan jauh."

Sekarang dia kembali ke sekolah pascasarjana di California, tempat studinya dalam sejarah publik menjauhkannya dari saluran air hujan dan terowongan kereta api lebih dari yang dia inginkan. Dia meluangkan waktu selama jam kerja untuk berbicara tentang bagaimana menjadi penjelajah perkotaan, mengapa dia menghabiskan waktu mengarungi limbah dengan kecoak, dan pelajaran sejarah yang dia pelajari di bawah tanah.

OD: Dari mana Anda mendapatkan keterampilan yang diterjemahkan ke dalam penjelajahan kota?

Saluran pembuangan Sunswick Creek, NYC

SD: Sebagian besar terjadi begitu saja. Saya datang ke New York untuk kuliah di Universitas Columbia. Saya langsung jatuh cinta dengan New York dan memulai penjelajahan perkotaan saya dengan melakukan semua hal turis. Dulu ketika saya pertama kali datang, saya berpikir pergi ke Times Square sebagai penjelajahan gila.

Sekitar pertengahan waktu saya di perguruan tinggi, saya mengambil kelas sejarah perkotaan pertama saya… dan berpikir ini adalah hal yang menarik dan saya mulai melihat jejak fisiknya di New York. Selama beberapa tahun berikutnya, saat saya mengulur-ulur, itulah periode di mana saya mulai melakukan hal-hal yang saya lakukan sekarang.

Saya mencoba mengajak teman-teman yang mengambil kelas fotografi dan memiliki kamera dan mereka tidak tertarik, atau mereka tidak mendapatkan apa yang saya bayangkan. Saya mendapatkan kamera pertama saya dan tidak mengambil apa pun yang berharga untuk disimpan selama dua tahun pertama. Saya mengambil fotografi dengan cara itu dan jatuh cinta padanya. …

Saya memang sedikit melakukan spelunking, tetapi itu pada saat yang sama - saya mencoba mengingat sekarang apakah saya pergi ke gua alami atau pergi ke terowongan kereta api terlebih dahulu.

Apa yang perlu Anda miliki di tas untuk menjelajahi bawah tanah di lingkungan perkotaan?

Katakombe Paris

Saat saya pergi ke selokan, itu mungkin yang paling berat peralatannya, lalu penyeberang pinggul atau dada, dan meteran udara.

Saya mencoba untuk mengambil beberapa jenis sarung tangan untuk hampir semua hal pada saat ini. Terutama setelah beberapa tahun yang lalu, ketika saya jatuh kecil di sungai bawah tanah dan sesuatu menusuk tangan saya. Keesokan harinya adalah infeksi ini dan saya hampir kehilangan tangan atau lengan. Saya berada di rumah sakit selama 10 hari.

Aturan caver standar setidaknya adalah tiga sumber cahaya. Untuk terowongan kereta api di mana Anda lebih dekat dengan peradaban, itu mungkin tidak diperlukan, tetapi untuk saluran pembuangan, saya pikir itu pasti aturan yang baik untuk dilalui. Lampu depan, senter cadangan, dan lampu kecil. Untuk selokan, saya akan mencoba memakai sesuatu seperti jaket kulit lunak yang bisa saya ritsleting di leher saya.

Bergantung pada kota, ada fauna yang berbeda. Di London, saya melihat banyak tikus di selokan, dan di New York banyak sekali kecoa. Tidak ada yang membuatku takut selain melihat kecoak raksasa raksasa berjejer di dinding terowongan dan memikirkan mereka yang jatuh dan masuk ke bajuku.

Anda menyebutkan kecoak dan selokan, dua hal yang kebanyakan orang coba hindari dengan cara apa pun. Apa yang membuat Anda kembali ke tempat-tempat ini?

Itu sangat keren. Saya paling menyukai konstruksi bawah tanah era Victoria yang lebih tua. Saya terus kembali ke saluran pembuangan karena itu hanyalah contoh utama dari infrastruktur perkotaan yang menakjubkan ini yang sangat jarang terlihat, begitu mudah terlewatkan, dan sangat penting bagi kota-kota saat ini, serta pendekatan historis ke kota. Tapi itu juga berlaku untuk terowongan kereta api dan terowongan utilitas dan uap.

Saya tidak pernah ingin mencoba meletakkan tripod saya di dalam ransel ketika ada kotoran dan kertas toilet yang menempel di bagian bawah.

Saya sangat menyukai kegembiraan berada di [ruang] ini, memiliki untuk diri Anda sendiri, di kota yang sangat besar dan padat penduduknya dan memiliki arena yang sangat luas yang dapat Anda jelajahi. … Menjadi lebih menarik jika Anda semakin menyadari betapa pentingnya hal-hal ini. Anda melihat sesuatu seperti Haiti dan wabah kolera di sana - itu saluran pembuangan yang tidak memadai. Ada kegembiraan mengetahui cara kerja kota yang baik.

Saya tidak pernah ingin mencoba meletakkan tripod saya di dalam ransel ketika ada kotoran dan kertas toilet yang menempel di bagian bawah. Tentu, itu tidak enak, tetapi saluran pembuangan yang sehat sebenarnya tidak terlalu bau karena mengalir - [baunya] seperti lumbung. Sayangnya, banyak selokan yang lebih tua tidak begitu sehat dan Anda mendapatkan banyak area yang sangat buruk. Tapi, tahukah Anda, jika itu mudah, semua orang akan melakukannya.

Menurut Anda, apa yang telah Anda pelajari dengan melakukan perjalanan dekat rumah, mempelajari lapisan kota yang tidak pernah dilihat kebanyakan orang?

Saluran Air Puring Tua, NYC

Saya pikir masa lalu agak seperti negara asing di banyak kepala orang, dan saya pasti memulai dengan kegembiraan itu, kapsul waktu itu akan melihat tempat di bawah tanah yang terhubung ke masa lalu dan merasa bahwa saya menginjakkan kaki di tempat yang membawa saya kembali 100 tahun.

Saya tidak melihatnya seperti itu lagi. Saya melihatnya sebagai sesuatu di mana ada masa lalu dan masa kini. Menyadari bahwa ini bukanlah hal yang asing dan bahwa perubahan itu dapat terjadi seiring waktu membuat Anda menyadari bahwa kami memang memiliki - kedengarannya seperti hal inspiratif yang murah - tetapi bahwa kami memiliki kekuatan untuk membuat perubahan sendiri.

Pada bulan Desember, Anda melakukan ekspedisi bawah tanah di Manhattan bersama Erling Kagge, seorang Norwegia yang menjelajahi alam liar. Apakah Anda berbagi bahasa yang sama dan pendekatan yang serupa?

Yang selalu sulit saya temukan adalah orang-orang yang tidak hanya mau tetapi juga bersemangat untuk melakukan hal-hal bodoh dengan saya. …

Erling sangat bersemangat tentang hal itu, dia seperti, "Ya, tentu saja, saya tidak hanya jatuh cinta dengan menghabiskan seminggu di bawah tanah, tetapi saya sangat bersemangat tentang hal itu sehingga saya akan memberikan kemauan dan motivasi." Yang sangat penting bagi saya… sejauh itu, saya pikir roh itu benar-benar mirip, apa yang saya anggap sebagai kebodohan yang penuh semangat.

Saya pikir Erling memiliki komitmen dan visi diri yang jauh melebihi saya.

Pernahkah ada momen di mana Anda membuat diri Anda bermasalah atau mengalami sesuatu yang membuat Anda berpikir dua kali untuk melakukannya lagi?

Saluran Air Puring Tua, NYC

Jika Anda berjalan membabi buta ke jalan melintasi Broadway pada siang hari dan hampir terlindas, itu tidak akan membuat Anda berpikir ulang untuk menyeberang jalan, atau tinggal di New York. Itu akan membuat Anda berpikir, saya harus lebih memperhatikan ke mana saya akan pergi.

Itu selalu seperti itu - Saya selalu berpikir, saya harus lebih berhati-hati dan tidak melakukan hal yang benar-benar bodoh. Saya tidak tahu bahwa itu adalah hal yang bodoh ketika saya melakukannya; hanya setelah itu saya menyadari ada bahaya di sana yang perlu saya perhatikan.

Apa yang Anda ceritakan kepada orang-orang yang meminta nasihat tentang cara memulai penjelajahan kota?

Saya mengatakan sejarah penelitian dan melihat-lihat, karena sejarah sering kali sangat membosankan dengan sendirinya, sayangnya, ketika Anda tidak mengaitkannya dengan bagian dunia nyata. Dan ketika Anda hanya berlarian menjelajah, sering kali hal itu bisa menyenangkan tetapi tidak menyampaikan cerita apa pun. Tetapi bila Anda melakukan sedikit dari keduanya, itu dapat memberi tahu Anda banyak tentang tempat dan itu membuat keduanya jauh lebih menarik.

Ketika orang-orang bertanya kepada saya, khususnya, "Saya benar-benar ingin melakukan eksplorasi perkotaan, terowongan apa yang harus saya masuki atau apa yang harus saya panjat?" Saya memberi tahu mereka bahwa saya tidak bisa benar-benar menyarankan mereka melakukan sesuatu yang ilegal, dan itu tidak akan menjadi eksplorasi jika mereka memiliki pemandu. Tapi saya berharap mereka beruntung. Saya pikir orang akan belajar lebih banyak ketika mereka menemukannya sendiri, meskipun itu adalah sesuatu yang diketahui semua orang di dunia.

Kunjungi Undercity.org untuk melihat lebih banyak fotografi Duncan dan tonton video penjelajahannya.

Hubungan Komunitas

Untuk informasi lebih lanjut tentang Katakombe Paris, lihat Di Bawah Paris: Cara Mendapatkan Di Bawah Kota Cahaya.


Tonton videonya: Urban Explorers - Milwaukee