Refleksi dari seorang musafir buta

Refleksi dari seorang musafir buta

Gelombang kegembiraan yang hangat menyapu saya ketika saya tiba di LaGuardia. Saya telah pergi dari New York untuk sementara waktu, dan saya berharap dapat terhubung kembali dengan kota yang paling merangsang ini. Seorang pegawai bandara segera menyambut saya dan bertanya tentang tur buku saya saat dia membawa saya ke taksi. Kendaraan berhenti dan saya diantar ke pintu, ketika tiba-tiba seorang pria berteriak dalam bahasa Inggris yang tidak jelas, "Anjing tidak diperbolehkan!"

Dia, tentu saja, mengacu pada anjing penuntunku, Madge. Maka dimulailah perjuangan epik lainnya untuk hak-hak saya yang sudah ada sebelumnya sebagai orang buta yang bepergian. Saya dan karyawan bandara menjelaskan bahwa lab kuning saya adalah anjing pemandu. Sopir taksi terus menolak layanan saya. Karyawan lain ikut membela saya dan - mungkin sedikit terlalu keras - menjelaskan kepada pengemudi bahwa dia melanggar hukum. Saya mengeluarkan ponsel saya dan memperingatkan pengemudi bahwa saya akan melaporkannya. Akhirnya, karyawan ketiga ikut serta dalam keributan itu, bersikeras bahwa Madge bukan sekadar hewan peliharaan. Dengan empat orang yang marah kepada sopir taksi, dia akhirnya menyerah, dan Madge dan saya diizinkan untuk naik taksi - meskipun di tengah kerumitan gumaman marah.

Perjalanan yang tegang dan hening yang diikuti mewakili banyak momen frustasi yang saya alami saat bepergian baik di AS maupun di luar negeri. Meskipun saya dilindungi oleh Undang-Undang Penyandang Disabilitas Amerika (ADA) - dan oleh peraturan serupa di negara lain - saya terus-menerus diingatkan tentang betapa asingnya agen tiket, pramugari, staf hotel, dan perusahaan transportasi dengan hukum. Terlebih lagi, mereka sering kali kurang terlatih dalam menangani pelanggan penyandang disabilitas.

Saya tidak lahir tanpa penglihatan. Kehilangan penglihatan saya adalah akibat dari serangan brutal yang terjadi di San Francisco enam tahun lalu. Namun, setiap pelancong memiliki sejumlah tantangan yang menanti mereka di sepanjang perjalanan, dan itu tidak berbeda untuk para tunanetra. Tantangan yang kita hadapi, bagaimanapun, cenderung berbeda dari wisatawan dengan penglihatan rata-rata. Saya akan mengatakan ada empat masalah utama yang saya temui saat bepergian:

1. Tidak ada pemandu untuk anjing pemandu

Bepergian dengan anjing pemandu benar-benar meningkatkan kecepatan Anda. Menurut pengalaman saya, tongkat versus anjing mirip dengan mengendarai sepeda roda tiga di bawah air versus mengendarai Harley. Saya memastikan untuk hanya bepergian ke negara-negara yang memiliki semacam undang-undang akses untuk anjing pemandu, namun beberapa orang masih mengabaikan undang-undang tersebut dan menolak untuk mengizinkan saya masuk.

Terkadang, hal ini tergantung bagaimana budaya negara saya dalam memandang anjing. Di Republik Ceko, misalnya, anjing pemandu akan disambut dengan hangat. Banyak restoran bahkan memiliki hidangan air komunal untuk anjing yang menemani pelanggan manusia mereka. Namun, jika saya berada di India, dengan banyaknya anjing jalanan berkudis, Madge kemungkinan besar akan menjadi canis non grata.

2. Siapa yang memindahkan keju saya?

Merupakan tantangan untuk menginstruksikan staf bandara dan hotel dengan tepat bagaimana mereka harus berurusan dengan saya. Saya selalu menjelaskan kepada kru kebersihan hotel betapa pentingnya mereka tidak pernah memindahkan barang-barang saya. Sayangnya, dalam banyak kasus, mereka melakukannya. Jika ini terjadi, saya harus menelepon resepsionis untuk mengirim seseorang untuk membantu saya menemukan apa yang saya cari. Ini adalah pemborosan waktu yang besar dan dapat dicegah.

3. Penyangkalan tidak senonoh

Masalah lain yang saya temui adalah pintu masuk. Saya tidak berbicara tentang naik bus atau kereta bawah tanah; deru pintu otomatis menunjukkan ke mana harus pergi. Sebaliknya, yang saya maksud adalah menjadi ditolak jalan masuk. Bahkan tanpa Madge, beberapa tempat bisnis menolak saya masuk hanya karena saya buta dan tidak ditemani. Mereka memandang saya sebagai beban, berpikir saya akan terluka tanpa bantuan orang yang dapat melihat.

4. Kefanatikan yang membandel

Budaya tertentu memandang orang buta sebagai nasib buruk. Mereka merasa bahwa orang buta kehilangan penglihatannya karena karma buruk, dan mereka lebih memilih untuk menjaga jarak. Di sisi lain, ada budaya tertentu yang menghormati tunanetra. Ini pasti sesuatu yang saya pertimbangkan ketika memilih negara atau kota mana yang akan dikunjungi.

Apa yang perlu dilakukan?

Jutaan orang buta di seluruh dunia merupakan pasar yang sangat layak; bagaimanapun juga, mereka harus bepergian untuk kuliah, pernikahan, dan alasan praktis lainnya, sama seperti orang berikutnya.

Saya yakin industri perjalanan akan mendapat manfaat dari beberapa inisiatif perusahaan - yaitu, menegakkan pelatihan etiket disabilitas bagi karyawannya. Ini terutama penting di tempat-tempat seperti AS dan Eropa, yang sudah menjadi bagian dari undang-undang. Hal ini tidak hanya akan membantu wisatawan penyandang disabilitas, tetapi juga akan mendorong pemahaman yang lebih besar di antara masyarakat luas dengan menghilangkan stereotip tertentu tentang penyandang disabilitas.

Dalam hal hotel, misalnya, staf meja depan harus dilatih untuk bertanya kepada pelanggan tunanetra tentang apa, khususnya, yang dapat mereka lakukan untuk membuat masa tinggal mereka senyaman mungkin - tidak ada kebutuhan dua pengunjung yang sama.

Pelancong tunanetra juga dapat membantu dengan selalu memiliki salinan ADA yang merinci bagian anjing pemandu. Jika bepergian ke Eropa, pastikan untuk memiliki salinan undang-undang UE terkait yang tertulis dalam bahasa negara tujuan. Saya juga selalu menelepon hotel dan maskapai penerbangan untuk memberi tahu mereka bahwa saya akan tiba dengan anjing pemandu. Meskipun saya menulis spesifikasi saya saat membuat reservasi, ini tidak selalu dapat dibaca, dan saya menemukan orang biasanya menghargai pemberitahuan sebelumnya yang ramah.

Juga penting bagi rata-rata Joe untuk mengetahui apa yang dapat dia lakukan untuk membantu wisatawan yang tunanetra. Orang tunanetra harus selalu ditanya apakah dia membutuhkan bantuan sebelum orang asing mengambil peran advokasi. Situasi saya dengan sopir taksi yang marah di New York sedikit berbeda; karyawan bandara sedang bertugas, dan tugas mereka adalah membantu.

Jika tidak ada yang lain, sangat penting bagi para pemimpin industri untuk menyadari bahwa jutaan penyandang tunanetra di seluruh dunia merupakan pasar yang sangat layak; bagaimanapun juga, mereka harus bepergian untuk kuliah, pernikahan, dan alasan praktis lainnya, sama seperti orang berikutnya. Saya sangat yakin bahwa banyak ketidaktahuan dapat dihilangkan melalui pendidikan dan pelatihan, memastikan perjalanan setiap orang berkesan untuk alasan yang benar.


Tonton videonya: HITAM PUTIH KEHIDUPAN